Specs

Robots para entender mejor cómo funciona el cerebro

Comprender, construir y reparar. El grupo de investigación Specs (Synthetic Perceptive, Emotive and Cognitive Systems) un equipo de más de veinte investigadores -liderados por el profesor Paul Verschure- estudia el cerebro y cómo entrenarlo. Los robots sirven de plataforma para aplicar lo que se sabe sobre un órgano que a día de hoy sigue escondiendo muchos misterios y aprender más sobre cómo funciona la mente.

SpecsA lo largo de diferentes salas albergadas dentro de uno de los edificios del campus de la Comunicación-Poblenou de la Universitat Pompeu Fabra se distribuyen los espacios donde trabaja el grupo.

Despachos, simuladores de realidad virtual, laboratorios… En las estanterías de las diferentes salas, en medio de un orden caótico que da a entender que no se trata de laboratorios al uso, se encuentran archivadores y papeles mezclados con cables, dispositivos, ordenadores viejos, drones, bicicletas y dispositivos de todo tipo. En medio de ese aparente desorden que transpira experimentación, hay también robots. Desde algunos que parecen simples máquinas a otros con forma de pez o que emulan algunas características de insectos. Muchos los construyen ellos mismos.

SpecsCada uno tiene su porqué. “Nuestro cerebro dedica mucho espacio a la navegación. Un pez sabe navegar muy bien, así que podemos estudiar la dinámica de los animales para construir robots que puedan ser útiles para la sociedad”, explica Anna Mura, neurocientífica dedicada a la comunicación científica y actividades de divulgación. “Hasta ahora los robots tienen bastantes limitaciones, pero muchos de los que tenemos aquí son autónomos y eso es una gran ventaja. Pueden navegar, socializar, aprender…”, añade Mura.

Entre los diferentes robots hay uno cuya presencia no pasa fácilmente desapercibida: iCub.”¿Podemos jugar?”, pregunta el robot humanoide mientras conversan a su lado. Mantiene la distancia de seguridad, cambia la mirada o responde al tacto. Con él estudian a nivel cognitivo aspectos del lenguaje como se aprende la gramática o el habla, de interacción social o las relaciones humanas. “También las reacciones de la gente al interactuar con robots, aún por conocer científicamente”, apunta Mura .

“Cuerpo y cerebro están estrechamente ligados”, recuerda Paul Verschure, director de SPECS, profesor e investigador de ICREA y profesor en la UPF. “Los robots que empleamos aquí son los cuerpos de cerebros artificiales sobre los que trabajamos. Construimos nuestra teoría a la vez que construimos una máquina y se enseñan resultados”, explica. Un impacto doble.

El director del grupo de investigación Specs, Paul Verschure, junto al robot humanoide iCub
El director del grupo de investigación Specs, Paul Verschure, junto al robot humanoide iCub

Los robots serían una expresión de fundamentos teóricos, de conocimiento de base sobre el que trabajan para después aplicar al mundo real. Verschure aprovecha para mandar un mensaje a los políticos: “sin comprensión fundamental, no existe aplicación posible”, apunta, al tiempo que critica la falta de subvenciones estatales o por parte de la Generalitat, pese a ser líderes en su campo y al éxito de sus investigaciones. Todos los fondos que reciben les llegan de programas europeos.

Su teoría sobre el cerebro, en la que lleva trabajando 20 años, tiene aplicaciones prácticas en clínicas de Barcelona donde ya se están probando con buenos resultados, por ejemplo, un sistema para ayudar en la rehabilitación de pacientes que han sufrido un ictus, “The rehabilitation Gaming System” (RGS). Verschure lamenta que se pierda mucho tiempo en aspectos burocráticos y administrativos para llevar adelante iniciativas aun teniendo, como es el caso de su grupo, resultados tangibles. “Tendrían que racionalizarse más los recursos y de forma más objetiva, evitando que la investigación se convierta en un instrumento político”.

[Vía lavanguardia.com]

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