Micro-robots para prevenir la ceguera

Los oftalmólogos podrán ser capaces de inyectar micro-robots en el ojo de los pacientes para controlar los niveles de oxígeno dentro de sus retinas.
Científicos de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich, en Suiza, desarrollaron un micro-robot capaz de detectar la carencia de oxígeno en la retina, una de las causas más comunes de la ceguera. El director del Instituto de Robótica y de Sistemas Inteligentes, el profesor Bradley Nelson, dijo que “con nuestro micro-robot, podemos medir los niveles de oxígeno del líquido interior del ojo, el vítreo, a lo largo de la retina”.
Los robots micrométricos trabajan gracias a un colorante fluorescente que reacciona a la cantidad de oxígeno presente en su entorno. Este tinte emite una luz fluorescente que empieza a desaparecer con una velocidad que varía dependiendo de la presencia de oxígeno. Cuanta más cantidad de oxígeno más rápido se desvanece la luz.
Después de que en el laboratorio se hayan realizado recientes pruebas en agua, los investigadores lograron resultados que creen son “suficientes para emitir un diagnóstico dentro del ojo”.

Uno de los problemas a los que se enfrentan los oftalmólogos es la falta de herramientas efectivas que diagnostiquen rápida y efectivamente el nivel de oxígeno en la retina de un paciente.
Cuando el oxígeno de la sangre que llega a los ojos baja sus niveles normales, existe la posibilidad de quedar ciego y los doctores no tienen la forma de detectar cuándo los niveles de oxígeno de los ojos están muy bajos.
En el futuro, los oftalmólogos podrán ser capaces de inyectar estos micro-robots en el ojo de los pacientes para llevar un control de los niveles de oxígeno dentro de sus retinas, y así poder prevenir la ceguera.

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